Friday, February 29, 2008

Spanish Municipal Archives by Dr. George R. Ryskamp

Roots Television just posted another Hispanic genealogy class on their site. This one is the Municipal Archive lecture done by Dr. George R. Ryskamp, who teaches Hispanic genealogy (and other genealogy courses) at Brigham Young University.

The class is about 45 minutes long and is in English, but has a lot of good information relating to doing municipal archive research in Spain, and Latin America (mainly talks about Spain).

I think the lecture was more interesting to me now than possibly before, because I am currently working with a municipal archivist in Galicia, Spain. We have exchanged several emails, and she has been key in helping me identify another generation through local census records, she even worked with the local civil registration office to get me copies of birth certificates. Everyone doing Hispanic genealogy should watch this lecture/class and take advantage of the wonderful resources in municipal archives.

Wednesday, February 27, 2008

Lugo, Spain Indexing Project Review

It's been about three weeks since the Lugo, Spain indexing project was released on FamilySearch Indexing (FSI). It feels like it's the right time for a project review:
  1. I was asked about earlier indexing efforts done on Lugo - Those of you familiar with FamilySearch extraction efforts will be familiar with the program UDE, those of you that are not familiar just know that it's the old way of indexing (not to say it's not a useful program...FSI is just better). Some of the Lugo, Spain parish registers were done via UDE, and there was some concern about whether that data would be lost, or if we would be redoing it. The short answer: NO - all extracted information done on the Lugo, Spain parish registers before FSI will not be lost, but rather merged with the newly indexed information. FYI: only a handful of films were done via UDE.
  2. Light indexing treatment - some have noticed that we are not indexing all the relevant genealogical information from the records. There were several reasons for this, but I will only share one or two: a) We are indexing records, not making a transcription of them. b) the Lugo diocesan archive did not require us to give the project a heavy treatment (i.e. index grandparents, padrinos, etc.). I believe the information being indexed will make for a good searchable online index, anymore information needed in the records can be pulled out of the actual records by individual researchers. It's nice to be able to finish a batch in 10-20 minutes, rather than 30-60 minutes.
  3. Localities not being indexed - place information (i.e. birth place and/or residence) in genealogy is KING, so why aren't we indexing it? That is a good question, here is the answer - we are indexing it, but it's being done by FamilySearch. FamilySearch can isolate, via metadata, parish/town information for each image. Now, I will agree that this doesn't capture sub-parish and other exceptions, but it will be as good as the FHLC. When searching for an ancestor this will be sufficient information to distinguish two people with the same or similar names.
  4. How much is done so far? That's like going on a family road trip and having your little kids ask: "Are we there yet?" No, we are not there yet...ask me again in 8 months, and I will let you know how close we are to finishing the first phase (the project will likely have multiple phases).
  5. Am I the only one working on the project? While it might see like it, no - there are more than 60 active indexers working on the project. If you think that's a lot, think again...with over 100,000 volunteers - keep in mind that not all are active...for example my wife is a registered volunteer, but hasn't done any indexing for the last 6 months or so - 60 doesn't sound very good. Keep up the good work...and invite others to help out!
My overall review

I'm having a blast! It's fun to be indexing parish records. Catholic parish records are the backbone of Hispanic genealogy, if you can't get excited about Hispanic parish registers you might as well not do Hispanic genealogy / family history. It's been fun...I'll keep working on the project.

What's Your Review?

So, what has been your experience so far with the Lugo indexing project? Are you having, or are you dreading it? Drop me a line in the comments section, let me know what you like about the project, and what you don't like. The more feedback we get the better we can make the next project (both Lugo and other upcoming projects).

Versión de Español

Una evaluación del proyecto de indexación de Lugo, España

Hace ya tres semanas que se publicó el proyecto de indexación de Lugo, España en FamilySearch Indexing (FSI). Me parece que es el momento oportuno de hacer una evaluación del proyecto:

  1. Me han preguntado de previos esfuerzos de indexación de Lugo – Los que estén familiarizados con los esfuerzos de extracción de FamilySearch sabrán del programa UDE; los que no lo estén, basta con decirles que es el antiguo modo de indexar (no quiere decir que no sea útil…FSI simplemente es mejor). Algunos de los registros parroquiales de Lugo, España se hicieron por medio de UDE, y hubo cierta preocupación de que se perdiera esa información, o si tuviéramos que hacerla de nuevo. La respuesta breve es: NO - toda información extraída de los registros parroquiales de Lugo, España antes de FSI no se perderá, sino se combinará con la información nueva indexada. Para su información, sólo unos cuantos rollos de filmes se hicieron con UDE.
  2. Trabajo liviano de indexación – algunos se han dado cuenta que no estamos indexando todo la información genealógica en estos registros. Hubieron varias razones de hacerlo así, aunque sólo compartiré una o dos de ellas: a) estamos indexando, no transcribiendo documentos; b) el archivo diocesano de Lugo no requirió que hiciéramos un trabajo complejo o pesado (o sea la indexación de abuelos, padrinos, etc.). Creo que la información indexada proveerá un buen índice por el Internet que se puede buscar, y si se necesitan mayores datos, se pueden buscar en el mismo documento. Es bueno poder terminar una tanda en 10-20 minutos, en vez de 30-60 minutos.
  3. No se indexan los lugares - el dato del lugar (o sea el lugar de nacimiento y/o residencia), al tratarse de genealogía, es CLAVE; y ¿por qué no lo estamos indexando? Es una buena pregunta y aquí va la respuesta - se está indexando, solo que lo hace FamilySearch. FamilySearch puede aislar, por medio de metadato, la información parroquial o del lugar en cada imagen. Estoy de acuerdo que esto no extrae una subparroquia u otras excepciones; sin embargo, se iguala al Catálogo de la Biblioteca de Historia Familiar. Cuando se busque a un antepasado, esta información será suficiente para diferenciar a dos personas que tengan el mismo nombre o nombres similares.
  4. ¿Cuánto se ha hecho hasta ahora? Es como la pregunta que nos hacen nuestros hijos durante un viaje en familia, “¿ya llegamos?” No, todavía no hemos llegado…pero, háganme la misma pregunta en ocho meses y les diré si estamos por terminar la primera fase (es probable que el proyecto sea multifacético).
  5. ¿Soy el único que está trabajando en el proyecto? Aunque así parezca, no – hay más de 60 indexadores activos trabajando en el proyecto. Si piensa que es mucho, piénselo bien…con los más de 100.000 voluntarios - tome en cuenta que no todos están activos…como, por ejemplo, mi esposa que está registrada como una voluntaria pero no ha indexado nada en alrededor de seis meses – con eso, 60 no es tan bueno que digamos. Sigan adelante con el trabajo…e ¡inviten a que otros se agreguen!

Mi evaluación general

¡Lo estoy disfrutando inmensamente! Es divertido indexar registros parroquiales. Los registros parroquiales católicos son el pilar de la genealogía hispana. Si uno no se emociona al ver registros parroquiales hispanos, mas vale no hacer la genealogía o historia familiar hispana. Me estoy divirtiendo…y seguiré trabajando en el proyecto.

¿Cuál es su evaluación?

¿Cómo les está yendo con el proyecto de Lugo? ¿Cómo describirían su experiencia? ¿Lo están disfrutando, o lo temen? Escríbanme unas líneas en la sección para comentarios, “Comments”, en cualquier idioma. Quiero saber qué es lo que le gusta del proyecto, y lo que no le gusta. Todos los comentarios que recibamos nos ayudarán a hacer el siguiente proyecto mejor todavía (tanto el de Lugo como los próximos proyectos).

Tuesday, February 19, 2008

Fidel Castro's Resignation and it's Impact on Cuban Genealogy

A lot of people visit my blog looking for research tips on Cuban genealogy. Cuba has been a black hole of sorts in Latin American genealogy. I can't help but think about the possible future changes for Cubans, but I wonder if I'm the only one hoping that Castro's resignation will impact Cuban genealogy and family history.

Currently FamilySearch (Genealogical Society of Utah) only has a select number of parish records for Cuba, forget the fact that most of them were acquired through the Cuban Genealogical Society, or other published secondary sources. A few groups have published some stuff online and have at least a little presence online such as:
Maybe, just maybe Castro's resignation will create opportunities for FamilySearch to begin digitally capturing Cuban genealogical records. I can see the day (hopefully sooner than later) when Catholic parish registers, immigration records, and many other important records become available.

What does everyone else think? I imagine nothing will happen for a while, but am I crazy to think that this is the beginning of Cuban genealogy becoming more widely available? I would love to hear opinions...feel free to leave a comment.

En Español

La renuncia de Fidel Castro y su impacto en la genealogía cubana

Mucha gente visita mi blog buscando sugerencias de cómo hacer la búsqueda de genealogía cubana. Cuba ha sido como un hueco oscuro en la genealogía Latinoamericana. Me imagino las grandes posibilidades futuras para los cubanos, aunque me pregunto si soy el único con la esperanza de que la renuncia de Castro tenga ese impacto positivo en la genealogía e historia familiar cubanas.

Actualmente, FamilySearch (la Sociedad Genealógica de Utah) solo tiene una cantidad limitada de registros parroquiales de Cuba, sin mencionar que, en su mayoría, se adquirieron a través de la
Sociedad Genealógica Cubana, u otras fuentes secundarias publicadas. Algunos grupos han publicado ciertos datos por el Internet y tienen por lo menos presencia allí, tales como:

Quizás,… quizás la renuncia de Castro cree oportunidades para que FamilySearch comience a capturar imágenes digitales de registros genealógicos cubanos. Puedo imaginar el día (pronto, preferiblemente) en que registros católicos, datos de inmigración, y muchos otros documentos importantes lleguen a estar disponibles.

¿Qué piensan ustedes? Me imagino que no va a suceder nada por un tiempo, pero ¿estoy equivocado en pensar que éste es el principio de la disponibilidad de la genealogía cubana a niveles más amplios? Me gustaría saber sus opiniones…déjenme sus comentarios.

Monday, February 18, 2008

FamilySearch Wiki Update

Nota - El FamilySearch Wiki no esta disponible en Español en el momento. Cuando este en Español lo anunciaré.

Back in September 2007 I posted about the FamilySearch beta launch. Since that time the site has gone through some changes, hopefully making it much better for all of us.

If you are not familiar with FamilySearch Wiki I'll give you a little background. Many of us have visited and used the Research Guidance and/or the Research Helps. Both these resources are very under used, mainly because they are hidden on the site, and 99.9% of them are in English only. FamilySearch decided that it was taking them way too long to update and revise these wonderful resources, so they turned to a Wiki or desktop publishing model. On you will find much of the same information as in the old Research Guidance and Research Helps, but now anyone can update it, or in other words - make it better. It is important to note that even thought the guidance and helps provide the foundation for the content, you can add new articles on exciting new databases, news, or anything else you feel is worth sharing with the genealogical community. It's an exciting new way to get help researching your ancestors.

FamilySearch Wiki is still in beta, but a new beta. The site administrators hope to have several thousand of new registered users over the next couple of months. For the moment the site is only in English, but you can expect more languages to follow shortly. Try it out for yourself - you'll be surprised at how easy it is to add additional information.

Wednesday, February 13, 2008

Other Hispanic Genealogy or Family History Blogs

Last week I added a "Blogroll" (see right side of blog). Essentially the blogroll lets everyone visiting my site see what other blogs I subscribe to (via RSS Feed), in this case it is only the blogs that are related to Hispanic genealogy and/or Hispanic family history.

The Hispanic genealogy blogroll is pretty short right now, and I would really like to expand it. If you know of any other blogs related to Hispanic genealogy let me know. I would love to read them, and make others aware of them too. If you know of any other blogs please let me know...go ahead and add them to the comments section of this post.

Thursday, February 7, 2008

Lugo, Spain Indexing Project Released

I've been waiting to announce this FamilySearch Indexing project for the last week. This is the first indexing project for Spain, and I hope it is welcomed with open arms. Anyone can participate and hopefully many people will...if we all do a little we can all do a lot, and the project will be successful.

If you are new to FamilySearch Indexing, then you can visit the site or if you need help in Spanish you can learn how to volunteer via

I would recommend reading through the Lugo, Spain specific instructions/tutorials before you begin indexing. The instructions/tutorials are in both English and Spanish.

En Español/Castellano

He estado esperando por más que una semana para anunciar que el proyecto de indexación de la diocesis de Lugo, España esta en producción. El proyecto de Lugo es el primero de España y espero que todos lo aceptan con abrazos abiertos. Ojala que si muchas personas participan un poco podemos cumplir mucho y el proyecto será exitoso.

Si Ud. es nuevo a FamilySearch Indexing y le gustaria participar en el proyecto de Lugo (o de México, Nicaragua, o Venezuela) se puede visitar el sitio lo cual tiene las instrucciones.

Recomendo que antes de comienzen con el proyecto que todos leen las instrucciones del proyecto de Lugo (las instrucciones esta en Español y Ingles).